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Querida Yo de 18 años

A medida que crecemos vamos aprendiendo cosas nuevas gracias a las enseñanzas que nos deja la experiencia. A mis 24 años puedo decir que sé ciertas cosas que habría deseado saber cuando era más joven, concretamente cuando entré en la universidad. Ay, esos años de novata... Cuando escuchas cosas como "estás a punto de vivir los mejores y más cortos 4 años de tu vida, ¡aprovéchalos bien!" y tienes una sensación en el estómago de que vas a comerte el mundo.

Lo que pasa es que a los 18 años nadie tiene la sensación de que cuatro años vayan a pasar lento. De hecho, cada vez que escuchaba esa frase, siempre pensaba que estaban exagerando, como por decir algo y quedar bien. Pero tenían razón. Esos 4 años marcan nuestras vidas. No solo estamos plantando las semillas de nuestra carrera profesional, sino que creamos amistades que durarán muchos años y nos embarcamos en aventuras que se convertirán en anécdotas para futuras reuniones sociales.

Los cuatro años que dura la universidad son francamente vitales para nuestras vidas, aunque apenas seamos conscientes de ello. Lo que pasa es que no aprovechamos bien ese tiempo. Algunos por quedarse demasiado tiempo en casa, otros por no pisarla en absoluto, unos por centrarse demasiado en las calificaciones, otros por conocer a los profesores el día del examen... En definitiva, todos tenemos algo de lo que arrepentirnos.

Me han pedido que escriba una carta a esa joven Paula de 18 años que entraba en la universidad nerviosa y sin saber absolutamente nada de la vida. No puedo afirmar que ahora sepa mucho de la vida (errr nope), pero definitivamente sí que hay algún que otro consejo que me daría a mi Yo del pasado para sacar el máximo partido a la vida universitaria.





Querida Yo de 18 años,

Vas a empezar una de las etapas más importantes en la vida de una joven adulta. Sé que no lo sabes y que, por mucho que te lo repitan, no te vas a percatar de lo vitales que van a ser los pasos que des durante estos 4 años. Y sí, hazles caso, van a ser los más cortos de tu vida y los que más vas a añorar cuando pasen.

Sé que ahora tienes la sensación de que la universidad es la continuación del instituto, aunque más cara, con gente nueva y con asignaturas que te gustan más. Pero no es así. Estás plantando las semillas de tu futuro y deberías ser consciente de ello. Aquí va mi primer consejo: no te quedes quieta, apúntate a programas de voluntariado, a equipos de deportes, a grupos de actividades, a asociaciones que promuevan valores en los que crees. Cuanto más te involucres en actividades ahora, más opciones abiertas de futuro tendrás ante ti.

Deberías comenzar a tener en cuenta las finanzas. Sé que el dinero es algo que no te gusta en absoluto, pero sí que te gusta tener cosas bonitas y para tener cosas bonitas hay que tener dinero, y para tener un buen control de tu dinero es necesario ir adquiriendo algunas nociones de finanzas. No hablo de apuntarte a un curso de Bolsa, sino de hacer algún trabajo, ir ahorrando e ir manejando tu propio dinero.

Esto que voy a decirte es muy importante: ve descubriendo qué es lo que te gusta. Te adelanto que tu carrera te va a decepcionar profundamente en cuanto te gradúes y veas el mundo real, por eso es muy importante que mantengas los ojos abiertos y te pares a observar cada pequeña oportunidad que encuentras en el camino. Nunca sabes por dónde te va a llevar la vida y, hagas lo que hagas, asegúrate de que lo disfrutas y eres feliz.

En cuanto a relaciones, no te preocupes. Sé que no te das cuenta, pero eres muuuuy joven. La vida es muy larga y no tienes que presionarte tanto ni darle vueltas a las cosas. Vas a perder amigos, vas a romper corazones, vas a llorar mientras ves películas de amor... Es totalmente normal. Y, por favor, no pienses jamás que en algún momento es tarde para algo. 

¡Ah! Un último consejo. No te tomes la vida tan en serio. La etapa universitaria es estupenda, pero no tiene por qué ser la más maravillosa de tu vida solo porque todo el mundo diga lo mismo. Cuando vayas cumpliendo más años te darás cuenta que cada persona evoluciona de forma diferente y que cada uno tiene su etapa maravillosa a diferentes alturas de la vida. Y claro, no solo hay una, hay miles, y todas diferentes. Así que, en serio, hazme caso, relájate y disfruta.



As we grow up we acquire new knowledges and learn from experience. Now I'm 24 years old and I know several things that I would have wanted to know when I was in my freshman year. When you arrive at college, people say "you are about to live the bests and fastests 4 years in your life, enjoy it!" and you feel like the world is your oyster.

However, any 18-year-old really feels like 4 years are going to pass that fast. In fact, whenever I heard that phrase I though that they were exaggerating, you know, just to say something nice. But, actually, they were OH so right. Those 4 years of college define everyone's life. Not only because we are deciding our career, but because we make friends that will last forever and we live adventures that will become the topic of conversation of future social events.

The four years college lasts are frankly vitals to our lives, although we are barely aware of it. What happens is that we don't take advantage of this time at all. Some students prefer staying at home all day, others prefer partying all night long, many of them spend most of their time studying, and others only know their professor on the exam day. Definitely, we all have something to regret.

Somebody have asked me to write a letter to my young self when I was new at college and I was so nervious and naive. Of course I don't know everything about life right now but there are some things that I would say to my young self in order to obtain the most of the college experience.

Dear 18-year-old Paula,

You are about to start one of the most important life phases for a young adult. I know you ignore it and, no matter how many times they tell you, you are not going to notice how important it is. Believe them. You will miss those years.

I know you feel like college is the continuation of high school, but more expensive, with new people and subjects you like. However, it is not. You are preparing your future life and you should be aware of it. So here is my first advice: don't stay still. Join volunteers programmes, sport teams, study groups, associations whose values you can relate. The more you get involved, the more opportunities you will find.

Also, you should begin to take your finances into account. I know you don't like money but you do love to have nice things. You must acquire basic finance skills if you want to have control of your money. Consider the possibility of getting a job, saving some money and managing your own earnings. This company, called Earnest, can help you with advice for managing money and even paying back student loans if you should have any!

Another thing that I believe is vital for you is to discover what you really enjoy doing. Unfortunately, your career is going to deeply disappoint you as soon as you get graduated and see the real world. Due to this, it is really important for you to have your eyes wide open to see each little opportunity you find in the way. No one knows where life is going to take us, so I advice you to make sure you enjoy your time and what you do makes you happy.

As to relationships, please don't worry. You don't realise but you are very young yet. Life is quite long and you don't have to put more pressure on you. Everybody is going to lose friends, break someone's heart or cry while watching a rom-com movie. It is totally normal. And, please, do not ever think that it is too late for something.

To conclude, do not take life so seriously. College time is great but it don't have always to be the most wonderful time in your life just because everyone told you so. Each person evolve in a different way from others and that is okay. You will love some other life phases as well, so believe me, take it easy and enjoy.